高额税补“留不住”亚马逊?

2019-05-16 10:41


原标题:高额税补“留不住”亚马逊?

在沸沸扬扬的税收争议中,一路扩张的亚马逊“慢”了下来。刚刚放弃了在纽约长岛建立第二总部,又开始削减在西雅图的扩张计划,对于这个“华尔街宠儿”而言,的确是个不小的转变。不过,虽然“零缴税”的争议让纽约拒绝了亚马逊,但在就业红利和经济拉动效应的诱惑之下,还有其他城市的橄榄枝在等待亚马逊接过。

扩张变收缩

亚马逊一直执着于打造多个总部,现在却放慢了扩张的脚步,这一消息似乎令人难以置信。消息来源于美国科技媒体GeekWire,周三,GeekWire报道称,亚马逊正在削减其在西雅图的扩张计划,证据是一张广告传单。传单显示,亚马逊正在寻找租户,出租对象是亚马逊此前自己租赁的办公空间。

将要被亚马逊“抛弃”的是雷尼尔广场的30个楼层,这一地点位于亚马逊的总部西雅图。据了解,该办公楼目前还在建设中,建成后将成为西雅图第二高楼。在美国媒体看来,对这个电子商务巨头而言,缩减规模可能意味着其在扩张上采取了更为保守的方式。

事实上,转租雷尼尔广场早就在亚马逊的考虑范围内,只不过彼时雷尼尔广场是亚马逊的谈判筹码。早在去年,当西雅图市议会拟对大型企业征税,以资助经济适用房和无家可归者时,亚马逊曾威胁要将公司在雷尼尔广场的办公空间转租出去。西雅图的其他大公司也纷纷加入了反对阵营,迫使市议会不得不在税收方案生效前做出让步并放弃该税收。

这不是亚马逊首次在西雅图表现出迟疑的态度。据《西雅图时报》去年报道,亚马逊在其总部裁掉了数百个工作岗位,精简旧部门,专注于在线销售商品,同时对新业务线进行招聘,如云计算和Alexa平台。种种举措引发了西雅图居民和官员的质疑,他们开始猜测亚马逊在该市的未来。

亚马逊如今的保守其实事出有因。两周前,亚马逊宣布放弃了在纽约的第二总部项目。原因是在亚马逊宣布新总部花落纽约长岛和弗吉尼亚州阿灵顿后,长岛市居民举行了大型的反对游行,批评亚马逊因为建总部,可以获得当地的巨额补贴。

税补难题

13亿美元,将会是第二总部落成后,亚马逊从纽约和阿灵顿这两个城市获得的补贴,这一补贴并不包括从联邦政府获得的国家补助和其他激励措施。此外,亚马逊还可以从纽约州获得高达30亿美元的税收减免。

“谁为亚马逊将近30亿美元的补贴埋单?我们。”纽约长岛的居民喊出了对于巨额补贴的不满,“我们拒绝为了一个零回报的公司而牺牲社区的生活和基建质量。”在反对派看来,亚马逊的计划将让当地的地铁、交通和排污等基础设施的负荷大大增加。

巨额补贴让亚马逊陷入了非议的泥潭,也拖慢了亚马逊的扩张脚步。最终,亚马逊不得不于2月14日发布声明,称公司将不会在纽约州建设新的总部。

但非议并未就此结束,人们似乎不打算在税收问题上放过亚马逊。就在亚马逊宣布放弃纽约的同一天,美国智库税收与经济政策研究所(ITEP)的一项调查显示,2018年,亚马逊的净利润为112亿美元,但在享受了美国联邦税收抵免和扣除公司高管的股权补偿后,公司获得1.29亿美元的联邦退税,相当于负1%的税率,而美国联邦营业税税率为21%。

巧合的是,21%的联邦营业税率还是得益于最反对亚马逊的美国总统特朗普。2017年,为刺激企业特朗普宣布了新的美国税收改革法案,将企业税率从35%降至21%。对此,中国现代国际关系研究院美国研究所助理研究员孙立鹏对北京商报记者表示,其实特朗普减税的目的,还是希望促进企业资金的回流,还是让企业进一步去投资,提升经营能力。但这种效果是有限的,更多企业还是将资金用于股票回流等与资本市场有关的举措,经营能力其实并没有太大提升。

美式招商

虽然被纽约拒绝了,但亚马逊的诱惑对于各大城市依然不小。毕竟作为一家超级巨无霸,亚马逊的市值曾达到万亿美元,超越苹果登顶市值排行榜。截至记者发稿,亚马逊的市值依然稳坐8000亿美元之上。

让人心动的其实是亚马逊所带来的巨无霸效应。除了丰富的财务资源和新增就业岗位,巨无霸们的经济作用还将影响到城市其他企业,进而提升当地的经济活力和整体收入,甚至改变城市的产业结构。

西雅图就是典型例子。亚马逊官网介绍,该公司对当地经济的直接贡献包括44栋办公楼(总计810万平方英尺),当地雇员逾4.5万人。2010-2016年,亚马逊的持续投入为当地经济创造了380亿美元。

2017年9月,亚马逊CEO贝索斯在正式宣布成立新总部时表示,将为最终中标城市带来50亿美元的投资额和约5万个工作岗位。因此,各大城市都瞄准了这块肥肉,即使是需要巨额补贴。238个城市相继在减税和土地等方面允诺了各种优惠政策。比如,佐治亚州亚特兰大市附近的一个小镇同意圈出一块地给亚马逊建设自己的城市;密苏里州堪萨斯市的市长亲自从亚马逊购买了1000件商品,并以五星的赞誉来表达诚意。

虽然争夺不断,但也不乏当地民众的反对声音。如长岛居民就不买账,表示“亚马逊承诺就业是个幌子,亚马逊会将所有的高薪工作,给已经为亚马逊工作的人,他们会从西雅图等地搬来。其他大公司(如花旗集团、捷蓝航空)一年前搬来,他们都没有提供任何好工作。”

除了空头支票,巨无霸效应的反面也显而易见。亚马逊在西雅图目前有4. 5万多名员工,一度被认为是导致西雅图生活成本直线上升的元凶。根据S&P CoreLogic Case-Shiller指数,西雅图去年底的房价相比2011年上涨了约75%。

北京商报记者 陶凤 汤艺甜/文 李烝/制表返回,查看更多

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